Opabinia regalis

(WALCOTT, 1912)

Valamivel több, mint 500 millió éve, a kambrium időszak során a világ óceánjaiban beálló környezeti feltételek olyan lehetőségeket teremtettek, amiben az addig teljesen más utakat járó, és főként az Ediacara-életközösségből ismert állatvilág komoly fejlődésen eshetett át. Ez volt az a periódus, amikor gyakorlatilag majdnem az összes ma ismert állattörzs kialakult – és azokon kívül még jópár, amelyek azóta már kihaltak. Csalánozók, pörgekarúak, tüskésbőrűek, puhatestűek, ízeltlábúak és férgek egész sereglete bukkan fel a kambriumi fosszíliarekordban, földtörténeti léptékben szinte egy szempillantás alatt. Ennek az evolúciós bonanzának a során – állítólag az akkor még kevésbé fejlett génkészletnek köszönhetően – több olyan mutáns élőlény is megjelent, amelyek aztán végül hellyel-közzel sikeresnek bizonyultak az élet nagy küzdelmében, így új fajként egész hosszú ideig fennmaradhattak. Ennek köszönhető a többek között a kanadai Burgess-palában is felfedezett meghökkentően változatos, és bizarr élőlényeket felsorakoztató ősi fauna is. Ebben a faunában szerepel egy 7-9 cm hosszú apró ízeltlábú is, az Opabinia, amely korának egyik komoly ragadozója volt. Ízekre tagolt testét oldalt kopoltyúkkal felszerelt lebenyek szegélyezték, hátrafelé fokozatosan keskenyedő farkát pedig három pár váltott állású, V betűt formázó penge ékítette. Ez még nem is tenné különösebben furcsává kinézetét, ám fejéből pontosan 5 szem állt ki, amelyek egy-egy nyélen foglaltak helyet, szájába pedig egy porszívócsőhöz hasonló hajlékony nyúlvány végén helyet foglaló, rágószervekkel ellátott fogóval húzta be a tengeraljzaton élő áldozatait.
Az Opabinia genust a Burgess-pala felfedezője, Charles Doolittle Walcott írta le még 1912-ben, és az akkoriban előkerült, és Opabinia regalis fajként publikált 9 példányon, valamint néhány töredéken kívül, amelyeket ő különálló rendszertani egységként Opabinia media névvel illetett, csak nagyon kevés egyéb fosszília került elő.

paleotóp

információk

kapcsolat

+36 33 950 130 
HELLO@PALEOTOP.HU

  • Black Facebook Icon
  • Black Instagram Icon

hírlevél

© 2018-2020 | A weboldal teljes írott tartalma a szerzők szellemi tulajdonát képezi, annak részben vagy egészben történő felhasználása kizárólag a tulajdonosok engedélyével lehetséges.